Saturday, March 23, 2013

Queers Against A Government of Oppression

At Nigah, we are dismayed by the impunity with which the Government of Orissa treats its citizens in the POSCO project-affected areas of Jagatsinghpur district. We strongly protest the violence unleashed against protesters, the systematic misuse of criminal law to register false cases against affected villagers, and the prioritizing of corporate interests over those of local residents.

The POSCO project has deliberately ignored legal and constitutional safeguards from the start, dealing both with the environment and land acquisition. In late 2005, the Government of Orissa signed a MoU with the Korean steel maker POSCO to build an integrated steel plant in Orissa. As part of the MoU the Orissa Government intended to acquire 4000 acres of land for the project site, and additionally 2000 acres of land for POSCO to develop a township. The MoU expired in 2011 and a new one is currently under negotiation. However, as of 2012, the government has acquired 2000 acres and is still forcibly trying to acquire 700 acres more, in the gram panchayats of Dhinkia, Gobindpur and Patana in Jagatsinghpur district. Meanwhile, the project’s environmental clearances stand suspended by the National Green Tribunal, because POSCO under-represented the environmental impact of the project to the Government of India.

The land that the Orissa Government is acquiring for POSCO is fertile land, which means that people live here and earn their income from farming it, or gathering forest produce from it. Beginning in 2005, the villagers who live here have strongly objected to the coerced land acquisition, and to loss of their capital assets and means of livelihood. Instead of engaging in democratic conversation with affected villagers, the government has been quashing dissent through violent, underhand and undemocratic means.

For example, earlier this March, women frantic to save their crops and prevent their land from being forcibly acquired stripped off some of their clothes in protest in Gobindpur village. The government’s reaction to this desperate action was heinous: it chose to try to delegitimise the protest by charging four of the protesters with indecency and obscenity. Furthermore, when goons acting on behalf of POSCO hurled a bomb in Patana village, killing three anti-POSCO activists, the Orissa Government charged that the bomb was created by the activists themselves, and significantly delayed medical attention to those injured.

The Orissa Government has destroyed the means of livelihood of the poorest villagers in Jagatsinghpur, by tearing down betel leaf plantations. It has falsely registered a large number of criminal cases in order to intimidate protesters and threatened to arrest them if they leave their villages. It has crippled health services, even in critical situations. The Orissa Police is biased, not protecting protestors and enabling their harassers. The Orissa Government has gone to the extent of terminating jobs of its employees who protest the land acquisition. The government hones in on the “indecency” of the poorest and most vulnerable populations of the state, and is utterly blind to the brazen indecency of displacement, coerced land acquisitions and silencing through intimidation that it perpetrates.

This is no different from what happened in Singur and Nandigram, West Bengal and what is happening in Kudankulam, Tamil Nadu. State governments have been shutting down dissent through intimidation and violence. The Orissa Government is following suit. This is an unacceptable trend in which state governments place the interest of corporate partnerships over those of their citizens, couching their actions in the Trojan horse language of ‘development’.

At Nigah, we stand for a politics that values equality and justice as its core. As queer people, we maintain that it is impossible to be queer by circumscribing our politics to LGBT rights alone, without turning our gaze to the wider world that also impacts us. We see struggles against widespread injustices on the bases of gender, sexuality, religion, caste, class, language and region, as interconnected with each other.

We strongly object to the violence unleashed against the people of Jagatsinghpur. We object to the destruction of crops by the Orissa Government. We object to the registration of false cases as a means of stopping democratic dissent. We object to biased functioning by the Orissa Police and unfair termination of employment by the state government.

We demand the end of government-mandated violence in Orissa. Protesters follow democratic processes to register their opposition, and we demand that the Orissa Government – as an embodiment of democracy – do the same. We demand that it take seriously the legal and constitutional rights of its citizens and of the environment, and that it not surrender these to the interests of corporations.

Nigah is a queer collective based in Delhi.
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New Delhi, 23 March, 2013 

Tuesday, August 7, 2012

All Our Genders: A Public Discussion || हमारे जेंडर: एक चर्चा _ Aug 11, 2012

Several recent events in India have made it evident that collectively we lack a language to understand those gender positions that do not fit neatly into male and female and that we participate in an active erasure of a range of practices of gender non-conformity from our public life. This gap has led to a very difficult social climate for people - transgender, Hijra or gender variant - who live out such identities on a daily basis and has led to reprehensible situations involving arrests, blackmail and assault. Such events are only the crisis points of an everyday struggle which is marked by a real circumscription that gender non-conforming people face economically and politically, whether at homes, workplaces or schools/colleges.  
We propose a public discussion on this issue for which we have put together a panel of speakers.

Do join us.

Where: Basement, D 36, Gate 6, East Nizamuddin, New Delhi.
When: 6:30pm, 11th August, 2012

Closest Metro station: Jangpura 

भारत में हाल ही के दिनों में हुई कई घटनाओं ने हम सबको ये एहसास कराया है कि किस प्रकार हमारे पास वो भाषा नहीं है जिसके द्वारा हम जेंडर से जुड़े उन अनुभवों को समझ सकें जो स्त्री और पुरुष की संकरी पहचानों में परिभषित नहीं किये जा सकते और किस प्रकार, इस आभाव में, हम सभी समाज द्वारा थोपी गयी जेंडर सम्बन्धी मान्यताओं के विरुद्ध माने जाने वाली अपनी इच्छाओं को अपने सार्वजानिक जीवन से मिटा देते हैं. इस भेद की वजह से कई लोग जैसे कि हिजड़ा या कोई और जिसका व्यवहार या पहचान सामान्य जेंडर मान्यता से अलग हो, के लिए एक बेहद कठिन माहौल बन जाता है. इस वजह से हमें आये दिन भर्त्सना योग्य स्थितयों के बारे में सुनने को मिलता है जिसमें ब्लैकमेलिंग, गिरफ़्तारी और विभिन् प्रकार के उत्पीडन शामिल है. ये स्थितियां जेंडर की संकरी परिभाषा में न आने वाले लोगों के रोज की जिंदगी के संघर्ष के चरम बिंदुओं को व्यक्त करती हैं. रोज के ये संघर्ष वे कॉलेज से लेकर अपने काम करने के स्थानों पर अनुभव करते हैं.
हम इस सन्दर्भ में एक चर्चा प्रस्तावित कर रहें हैं और इसमें चर्चाकारों का एक दल हमारा साथ देगा.
आईये और चर्चा कीजिये!  

कहाँ?: बेसमेंट, D 36, Gate 6, ईस्ट निजामुद्दीन, नयी दिल्ली 
कब?: शाम 6.30 बजे, 11 अगस्त 2012

निकटतम मेट्रो स्टेशन: जंगपुरा  

Contact no.: 8447497406

Monday, April 9, 2012

DRAGGED AROUND THE WORLD with Uma Gawd / दुनिया भर में ड्रैग्ड, उमा गौड के संग

निगाह प्रस्तुत करता है

उमा गौड के संग

दुनिया भर में ड्रैग्ड


यूनाइटेड किंगडम से निकली अपने विश्व दौरे पर, भारत में पहली बार: उमा गौड, एक लोकप्रिय ड्रैग कलाकार और गायक!

जैसे ही उमा किसी कमरे में कदम रखती है, सबको नचा देती है, मनोरंजन की इस मल्लिका को देखकर हर चीज़ उठकर बैठ जाती है, यहां तक कि जो देख नहीं सकते, वो भी ताकते रह जाते हैं!

''जब उमा सोने और हाथीदांत के उस मंच पर चल कर आई, समूचे दर्शक समूह के साथ मैं भी अपने पैरो पर एकदम ही खड़ी हो गयी. ''लेकिन उसने अभी कुछ किया भी नहीं है,'' मेरे पास ही खड़ी एक औरत ने कहा. वह और अधिक गलत नहीं हो सकती थी, उमा की प्रतिभा पर कभी शक नहीं किया जा सकता, इस शक्तिशाली करिश्माई औरत जो हमारे सामने खड़ी है, इसको देखते ही पता चल जाता है कि हम एक असाधारण शाम का हिस्सा बनने वाले हैं''
- ऐलिज़ाबेथ टेलर (भगवान् उनकी आत्मा को शांति दे)

शुक्रवार, अप्रैल 13th, 7-9 बजे
सराय बेसमेंट, सराय - CSDS
29 राजपुर रोड, सिविल लाइंस
निकटतम मेट्रो स्टेशन: सिविल लाइंस 

Nigah presents



with Uma Gawd

Visiting India on her Dragged Around the World tour all the way from the United Kingdom, Uma Gawd is a popular drag artist and a chanteuse. Once Uma steps into a room she consumes, manipulates and commands the senses of every living creature; even blind people stare!

''When Uma strode out on the gold and ivory stage, along with the whole of the audience, I rose instinctively to my feet. ''But she hasn't done anything yet,'' a woman near me murmured. She couldn't have been more wrong, Uma's talent has never been doubted; the powerful charismatic woman who stood before us told us at once we were in for an extraordinary evening.'' - Elizabeth Taylor (MAYSHERESTINPEACE)

Friday, 13th April, 7-9 pm

Sarai Basement, SARAI-CSDS 29 Rajpur Road, Civil Lines

Nearest Metro STATION: Civil Lines

Saturday, March 31, 2012

Nigah statement condemning the shutting down of Sunil Gupta’s exhibition ‘Sun City & Other Stories’

On Friday, March 23 2012, Sunil Gupta’s photographic exhibition ‘Sun City & Other Stories’ opened at the Alliance Francaise in Delhi. That evening itself, plainclothes men of the Delhi Police from the Tughlaq Road Police Station arrived at the show and ordered the removal of numerous photographs. In the chaos that followed, the photographs were removed by the Alliance Francaise under the ‘supervision’ of the Delhi Police and the exhibition was closed for the evening. The next day, the Alliance Francaise informed Sunil -via a third party - that the entire show would be shut down.

Why did this happen? On that day itself the Delhi Police said that someone had called the emergency police hotline, and complained to the Delhi Police about this exhibition which, according to the complainant, was ‘against Hindu culture’. Another version of events, also produced by the Delhi Police, claims that they received a complaint at the Tughlaq Road Police Station from someone who had made a video of the exhibition, complaining about the nudity in the photographs.

We at Nigah strongly condemn this shameful moral policing. In the recent past, there has been an alarming rise in incidents of moral policing with relation to the arts, especially in relation to queer art, and art that resists dominant visual cultural norms. In January this year, another queer artist, Balbir Krishan, was physically attacked, while his show of paintings at Rabindra Bhavan in Delhi was brutally vandalized.

Moral policing of queer lives is nothing new: charges of ‘obscenity’ have been leveled against us on things ranging from Pride marches to plays, movies and writings that allude to queerness. Homophobia hides behind these meaningless and arbitrary charges, and as queer people we are expected to be shamed into silence. At Nigah, we believe that the focus of this shaming needs to be reversed. Queer lives and desires are not shameful. Moral policing is.

Condemning all forms of moral policing, whether by individuals or by the state, we stand by the right of Sunil Gupta and other queer artists to create and display their art publicly. We further condemn institutional and state responses to this policing, which routinely fall on the side of harassing artists and their communities, instead of protecting our constitutional rights to freedom of speech, expression, assembly, association and livelihood.

At Nigah, we call for the government to condemn such policing, institutions to stand up to it, and individuals to speak out against it. And it’s in this spirit that we demand that the Delhi Police must clarify its actions by being transparent about the nature of the complaint received by them, which prompted them to forcibly shut down the exhibition on the opening night itself. Additionally, we demand that the Alliance Francaise, regarded as a liberal, queer-friendly and safe space, explain to us why they did not stand by Sunil Gupta, and why they failed in defending his right to display his work.

Lastly, we demand that the Alliance Francaise reopen the Sun City exhibition and that the Delhi Police provide security at the venue to ensure that Sunil Gupta’s right to create and display his work is not thwarted by self-proclaimed upholders of morals.

Nigah is a queer collective based in Delhi.
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New Delhi, 30 March 2012

सुनील गुप्ता की प्रदर्शनी  'सन सिटी एंड अदर स्टोरीस ' को बंद करने के विरोध में निगाह का वक्तव्य

सुनील गुप्ता की 'सन सिटी एंड अदर स्टोरीस ' नामक चित्र-प्रदर्शनी जिसका उदघाटन शुक्रवार 23 मार्च 2012 को आलिआंस फ्रांसिस में हुआ था. उसी शाम दिल्ली पुलिस के तुगलक रोड थाने से साधारण कपडे पहने कुछ व्यक्ति वहाँ पहुंचे और वहाँ लगे बहुत- से चित्रों को हटाने का आदेश दिया. इसके बाद हुई हलचल में दिल्ली पुलिस के निरिक्षण में आलिआंस फ्रांसिस द्वारा चित्रों को वहाँ से हटा लिया गया और बाद में पूरी प्रदर्शनी को ही उस शाम के लिए बंद कर दिया गया. अगले दिन आलिआंस फ्रांसिस ने किसी तीसरे पक्ष के माध्यम से सुनील को सूचित किया कि समूची प्रदर्शनी को ही बंद करना पड़ेगा.
ऐसा क्यों हुआ? उस दिन पुलिस ने कहा कि किसी व्यक्ति ने दिल्ली पुलिस के आपातकाल हौट्लाइन नंबर पर फोन करके इस प्रदर्शनी की शिकायत की. शिकायतकर्ता के अनुसार प्रदर्शित चित्र ' हिंदू संस्कृति के विरुद्ध' थे. दिल्ली पुलिस द्वारा प्रस्तुत एक दूसरी कहानी के अनुसार उन्हें तुगलक रोड थाने में एक शिकायत मिली जिसमें चित्रों में नग्नता का ज़िक्र था. उन्होंने यह भी कहा कि शिकायतकर्ता ने प्रदर्शनी के विडियो भी बनाया था.
निगाह इस प्रकार की शर्मनाक मॉरल पुलिसिंग की कड़े शब्दों में भर्त्सना करती है. हाल के दिनों में कला के क्षेत्र में, विशेषकर क्वीयर कला, जो मुख्यधारा की कला की सर्वव्यापी और हावी रहने वाली मान्यताओं को चुनौती देती है, के सन्दर्भ में मॉरल पुलिसिंग की घटनाओं में चिंताजनक रूप से तेज़ी से वृद्धि हुई है. इसी साल जनवरी में एक अन्य क्वीयर कलाकार बलबीर कृष्ण पर हमला हुआ और दिल्ली के रबिन्द्रनाथ भवन में उनकी चित्र प्रदर्शनी में तोड़फोड़ भी की गई.

क्वीयर लोगों से जुड़ी चीज़ों पर मॉरल पुलिसिंग कोई नई बात नहीं है. हम पर अश्लीलता के आरोप लगते रहे हैं. प्राइड,नाटक,फिल्में और लेखन और वो सब जो क्वीयर मुद्दों की बात करता है अश्लील माना गया है. हम मानते हैं कि इस प्रकार के निराधार और बेतुके आरोपों का कारण छुपा हुआ होमोफोबिया होता है. यही नहीं हमसे उम्मीद की जाती है कि हम अपने आप पर शर्मिंदा हो और चुप रहें. निगाह का यह मानना है कि क्वीयर लोगों की जिंदगी शर्मनाक नहीं है यदि कुछ शर्मनाक है, तो वो है मॉरल पुलिसिंग.

सभी प्रकार के नैतिक नियंत्रण, चाहे वह किसी व्यक्ति द्वारा हो या सरकार, का विरोध करते हुए, हम सुनील गुप्ता और ऐसे सभी क्वीयर कलाकारों के साथ हैं जो अपनी कला को लोगों के सामने प्रदर्शित करना चाहते हैं. इसके साथ-साथ हम संस्थाओं और सरकार का इस प्रकार के मॉरल पुलिसिंग के मामलों में जो रुख रहा है, उसकी भी आलोचना करते हैं. संस्थाएं और सरकार हमारे संवैधानिक मूल्यों और अधिकारों जैसे कि अभिव्यक्ति ,सभा करने , आजीविका और और एक साथ आने के अधिकारों की रक्षा करने के बजाय नियमित रूप से कलाकारों और उनके समुदाय को पीड़ित करती रहती हैं.

हम मांग करते हैं कि सरकार इस प्रकार की मॉरल पुलिसिंग की निंदा करे, संस्थाएं सामने आयें और आम जनता इसके खिलाफ अपनी आवाज़ बुलंद करे. और इसी मंशा से हम दिल्ली पुलिस से भी ये मांग करते हैं कि वे स्पष्ट करे कि उन्हें किस प्रकार की शिकायत मिली जिसके आधार पर उन्होंने जबरन प्रदर्शनी को पहले ही दिन बंद करवा दिया. साथ ही साथ हम चाहते हैं कि आलिआंस फ्रांसिस जिसे एक उदार और क्वीयर समर्थक संस्था माना जाता है, यह स्पष्टीकरण दे कि क्यों वह इस स्थिति में सुनील गुप्ता के साथ खड़ी नहीं रह सकी और क्यों सुनील के कला को प्रदशित करने के अधिकार की रक्षा नहीं कर सकी.

अंत में, हम मांग करते हैं की आलिआंस फ्रांसिस सन सिटी प्रदर्शनी को दुबारा से शुरू करें और दिल्ली पुलिस वहाँ सुरक्षा प्रदान करे ताकि सुनील का कला प्रदर्शित करने के अधिकार को नैतिकता के स्वघोषित ठेकेदारों से कोई खतरा न हो.

निगाह, नई दिल्ली
30 मार्च 2012

Tuesday, March 20, 2012

Queer Cafe
An open mic evening

In our seventh year, we bring another evening of voices that challenge the ways in which we imagine our sexualities, genders and desires!

Inviting readings, performances, poetry,  songs, videos, films, mime, erotica, rants, raves, elegies, odes, limericks, nazms...Your audience is waiting.

Open to all. Entries invited in any language.

Time slot per reader/performer: 10 mins.
To sign up to read/perform, 
or Call 8527104089.
Ditto if you have questions.

30th March, Friday @ 7 pm
THE ATTIC 36 Regal Building, CP
Phone: 23746050, 51503436
Nearest Metro Station: Rajiv Chowk
(Above ‘People Tree’)

क्वीयर अड्डा
आपका अपना रंगमंच 
पिछले : सालों से कायम, फिर से वही शाम - क्वीयर अड्डा  - जिसमें हम हर उस आवाज़ को  आमंत्रित करतें हैं, जो जेंडर और  यौनिकता   की हमारी कल्पनाओं  को  झकझोड़ कर रख दे। हमें चुनौती दे, हमारे  गुमां को हिला दे।

आमंत्रित हैं :  कवितायें, अभिनय, कहानियाँ, गीत-गाने, वीडियो, फिल्म, नाटकबाज़ी, ग़ज़ल, शेख़ी, बड़बड़, शोक, व्यंग्य, गन्दी बातें, नज़्म, जो आप चाहें। आपके दर्शकों को  आपका ही इंतज़ार है।

सभी आयें और हिस्सा लें। हर एक भाषा आमंत्रित है।
हर एक के लिए टाइम स्लॉट : 10 मिनट
भाग लेने के लिए तथा किसी भी प्रकार के प्रश्न के लिए,
ईमेल करें,
या फिर फोन करेः  8527104089

30 मार्च शुक्रवार शाम 7 बजे
एटिक 36 रीगल बिल्डिंग
टेलीफोन:  23746050 51503436
मेट्रोराजीव चौक  
सी.पी. (पीपल ट्री के ऊपर

Thursday, March 1, 2012

क्वीयर लोग मांगते हैं: गुजरात में इन्साफ !

साल गुजरात में हुई भयंकर सांप्रदायिक हिंसा को दस वर्ष पूरे हो रहे हैंये हिंसा  देश के इतिहास में बदनुमा दाग की तरह याद की जाएगी l
हम रोष प्रकट करना चाहते हैंगुजरात के मुख्यमंत्री नरेंद्र मोदी के खिलाफ जो उस समय गुजरात में बीजेपी की सरकार के कर्ताधर्ता थेऔर जिसने चुनावों में सफलता पाने और अपने राजनैतिक अस्तित्व को मज़बूत करने के लिए सांप्रदायिक ध्रुवीकरण को अपना हथियार बनाया l  मोदी एक बार फिर इसी हथियार के ज़रिये आगे आने वाले चुनावों में उतरने कि तैयारी में हैं l
पिछले दस सालों के दौरान मोदी ने प्रशासन के साथ मिलकर फरवरी 2002 के हिंसा  में बर्बाद हुए मुस्लिम परिवारों को न्याय मिल पाए इसके लिए न्याय मिलने की प्रक्रिया को हर तरीके से प्रभावित करने से लेकर न्याय के प्रयासों को रोकने तक की कोशिशें की हैं ये हिंसा बिना किसी रोकथाम के कई दिनों तक चलती रही इसके पीछे ना केवल सरकार की उदासीनता ज़िम्मेदार थी बल्कि केंद्र और राज्य स्तरों पर बीजेपी की सरकारों का बढ़ावा देने वाला रवैया भी एक महत्वपूर्ण कारक था l ये वे लोग थे जिनमें नर-संहार को रोकने की राजनैतिक और नैतिक इच्छाशक्ति का लेशमात्र भी था l
बीजेपी और राष्ट्रीय स्वयं सेवक संघआरएसएसअपने हिन्दुत्ववाद के खुले प्रदर्शन में कभी किसी प्रकार का संकोच नहीं कियाउनका हिंदुत्व भारत को एक सम्पूर्ण हिंदू राष्ट्र के रूप में देखता है जिसमें मुसलमानईसाई और अन्य अल्पसंख्यक समुदायों के नागरिकता से जुड़े अधिकार हिंदुओं के बाद होंगे